Le gui, un végétal bien mal connu - Viscum album

Publié le par Christine Lerat

Le gui, un végétal bien mal connu - Viscum album

Si les druides ne récoltaient que le gui sur les chênes, ils devaient faire des kilomètres pour en trouver parce-que notre sous-arbrisseau préfère vivre en hémi-parasite sur les pommiers, les peupliers, les tilleuls ou encore les robiniers. Le gui fabrique des suçoirs qui perforent l'écorce de l'arbre et au bout de quelques semaines il atteint avec délice les premières canalisations de sève. Mais il existe plusieurs guis comme le gui des sapins ou celui des pins. Le gui présenté ici s'appelle Viscum album subps. album soit le gui des feuillus.

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Ces grosses boules de gui sont installées à demeure depuis plus 10 ans, peut-être 20. Pour évaluer l'âge d'un gui, sachez qu'il grandit de 4,7 cm en moyenne par an et qu'il peut vivre de 30 à 40 ans à moins que son arbre-hôte ne soit décapité avant ! 

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Les feuilles de gui aiment passer l'hiver sur l'arbre, elles continuent de grandir et ne tombent qu'au bout d'un an et demi (au lieu de 6 mois pour une feuille "normale"), c'est en plein été que les vieilles se laissent tomber laissant la place aux jeunes qui attendent depuis déjà 4 mois... Voilà pourquoi le gui est toujours vert. Savez-vous que dans certaines régions on appelle le gui "galette de bique" ou "pain de bique" ou "brou de bique" ou encore "herbe de chèvre" ? Tout ça parce que les feuilles ressemblent à des langues de bique.

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En latin viscus veut dire glu et album : blanc. Il suffit d'examiner le fruit pour s'en convaincre. La pulpe contient une substance gluante, la viscine qui entoure une seule graine. Celle-ci peut contenir 2 ou 3 embryons qui donneront des jumeaux ou des triplés ! Michel Provost dans son livre Mendiants et salades de fruits* explique que pour sa dissémination, le gui dépend d'un vecteur : l'oiseau. En effet, si la graine tombait à terre, son histoire serait finie. La baie de gui est toxique pour l'homme mais pas pour nos amis ailés. Ils dégustent le fruit sur place et se débarassent de la graine en frottant le bec contre une branche ou ils avalent la baie entière et la graine, non digérée, se retrouve dans la fiente qui tombe avec un peu de chance sur une branche.

Le gui, un végétal bien mal connu - Viscum album

Et merci aux gaulois qui nous donnent l'occasion de fêter le nouvel an sous la plante de la lune : le gui est parfaitement rond comme notre satellite, il pousse en hauteur en plein ciel, il ne pose jamais les pieds par terre, ses baies sont les seules baies blanches dans la nature (du temps des gaulois, la symphorine n'existait pas encore en Gaule) et elles ont la forme de petites lunes...

Le gui, un végétal bien mal connu - Viscum album

Si vous désirez connaître encore plus de détails sur la vie du gui, je vous propose de vous replongez dans le numéro 49 de 1981 de "La Hulotte".

Photos prises à Saint Julien sur Sarthe - Décembre 2012 et à La Mesnière - Février 2019

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André Anne 04/03/2019 17:48

Bonjour, je suis ravie de mieux connaître cette belle plante surprenante, il faut parfois aller loin et monter haut dans les arbres... Merci, Bises Anne